En stor overraskelse for forskere som leter etter utenomjordiske livsformer: oppdagelsen på Saturns satellitt er allerede en advarsel

Vannet kan finnes i en lomme med vann i en lomme på et satelitt-isskjold, melder American Geophysical Union.

“Det kom akkurat til vår kunnskap på den tiden. Kanskje vi bare kan nå denne rare lommen,” sier planetforsker Jacob Buffo ved Dartmouth College.



Enceladas

©NASA

Funnet “kan være en advarsel,” sier Buffo.

På grunn av ishavet er Enceladus et av de beste stedene å lete etter liv i solsystemet. Konseptet med fremtidige oppdrag til Enceladus er basert på ideen om at prøvetaking av vanndamp fra verdensrommet ville direkte verifisere innholdet i havet uten å måtte bore gjennom isen.

«Det er mulig,» nikker Buffo. “Men simuleringer viser at når prøver tas fra verdensrommet, kan de komme fra midten av et isdekke og kan ha en annen kjemi enn dypere hav.”


Ved Saturns satellitt søker Enceladus-forskere etter utenomjordiske livsformer.

Ved Saturns satellitt søker Enceladus-forskere etter utenomjordiske livsformer.

Enceladus har tiltrukket seg planetariske forskere siden NASAs Cassini-romfartøy fanget spektakulære sonderinger i 2005 (SN: 23.8.05). Forskerne antok da at dampen sprayet av Encelado kunne dannes på den iskalde overflaten av Encelado, der friksjonen forårsaket av risting kunne smelte isen og føre den ut i verdensrommet som damp.

Men senere data fra Cassini overbeviste de fleste forskere om at geysirer brøt ut fra sprekker i skjoldet som nådde inn i det underjordiske ostehavet (SN: 8/4/14).


Ved Saturns satellitt søker Enceladus-forskere etter utenomjordiske livsformer.

Ved Saturns satellitt søker Enceladus-forskere etter utenomjordiske livsformer.

Et av de mest overbevisende bevisene var at det ble funnet salt i fôret, bemerket Dartmouth-fysiker Colin Meyer i sin rapport. Den opprinnelige ideen om risting forårsaket av skjelvinger kunne ikke forklare salter, og når vann fordamper i verdensrommet, vil eventuelle salter oppløst i is forbli på overflaten, som om svette fordampet, forblir et salt lag på huden, sier han.

Men C. Meyer, som studerte fysikken til jordens havis, innså at saltene og andre forbindelser i isens smeltevannslommer kunne konsentreres. Han og J. Buffo og kollegene hans tilpasset havissimuleringer til forholdene observert ved Enceladus. Teamet oppdaget at islommer med alle saltene pulverisert til verdensrommet lett kunne dannes i Encelado-panelet.


Ved Saturns satellitt søker Enceladus-forskere etter utenomjordiske livsformer.

Ved Saturns satellitt søker Enceladus-forskere etter utenomjordiske livsformer.

Det er ikke å si at Enceladus ikke er et hav, beroliger Meyer – det er ganske definitivt der. Og det betyr ikke at havet er uegnet for livet, legger Buffo til.

Betydningen av disse funnene er «enorm», spesielt for foreslåtte livssøkende oppdrag til Enceladus, sier ukvalifisert planetforsker Emily Martin fra Smithsonians National Air and Space Museum i Washington, DC.


Ved Saturns satellitt søker Enceladus-forskere etter utenomjordiske livsformer.

Ved Saturns satellitt søker Enceladus-forskere etter utenomjordiske livsformer.

“Hvis disse røykene ikke når havet, endrer det drastisk perspektivet på det de sier om interiøret i Encelado,” sier Martina. “Og det er veldig viktig.”

Kilde: https://www.sciencenews.org/article/encelade-feathers-water-ocean-saturn


Ved Saturns satellitt søker Enceladus-forskere etter utenomjordiske livsformer.

Ved Saturns satellitt søker Enceladus-forskere etter utenomjordiske livsformer.

Alec Fernandez

"Analyst. Total alcohol connoisseur. Proud internet fan. Annoyingly humble reader."

Leave a Reply

Your email address will not be published.